Tecnología

Lunes 18/Mar Lunes, 18 de Marzo de 2019 Uruguay
25°

24° min
 
Mar

21° máx
18° min

18° máx
17° min
Jue

19° máx
15° min

Gestación y juventud, momentos del desarrollo cerebral que nos hacen humanos

15:35 hs
14/Dic
2018
Tiempo lectura:
03:04 min
Por: Luis Armando    @luisarmando930

La formación del sistema nervioso de los humanos y el de los macacos es casi la misma en todas las etapas del desarrollo, salvo en las primeras semanas de gestación y en los inicios de la juventud: los momentos en los que nuestro cerebro adquiere muchas de las cualidades que nos convierten en humanos.

Esta es la conclusión de un estudio publicado hoy en Science, que ha sido liderado por Nenad Sestan, catedrático de la Universidad de Yale (EE.UU.), y en el que han participado investigadores del Instituto de Biología Evolutiva (IBE), entre ellos, el director del centro, Tomás Marqués-Bonet, y los investigadores David Juan, Luis Fernández y Paula Esteller.

El estudio del cerebro es una de los retos más difíciles de la ciencia porque no se puede manipular un cerebro vivo, de ahí que gran parte de los estudios se realicen con primates que son los animales más cercanos a nosotros en la evolución humana.

Y lo cierto es que esta clase de estudios "ha dado grandes resultados en los últimos años", destaca en declaraciones a Efe Tomás Marqués-Bonet.

Un estudio previo, realizado por el mismo grupo y publicado en Science el año pasado, comparó diversos tejidos de cerebro de humanos, chimpancés y macacos adultos en busca de las diferencias que dan identidad a nuestra especie.

El trabajo demostró que si bien todas las regiones del cerebro humano contienen firmas moleculares muy similares a las de nuestros parientes primates, algunas registran patrones claramente humanos de actividad genética que son los que han marcado la evolución del cerebro y contribuido a nuestras capacidades cognitivas.

Así, la investigación constató las profundas diferencias de expresión génica entre humanos y chimpancés y macacos pero no pudo explicar en qué momento surgen estas diferencias; responder a esta cuestión es el objetivo del trabajo publicado hoy en Science.

Para ello, los investigadores analizaron 800 muestras de tejido de 16 regiones del cerebro de 26 macacos, 36 humanos y 5 chimpancés, en diferentes estadios del desarrollo: de pocos días, semanas y meses de gestación, de recién nacidos, de la infancia, la juventud y la edad adulta, es decir, "un marcador de todas las etapas de desarrollo de una vida", detalla Marqués-Bonet.

El análisis de la expresión génica concluyó que las divergencias no tienen lugar en todas las etapas, sino que se "disparan" en dos momentos puntuales: en la gestación y en la juventud, donde se observaron "diferencias muy grandes entre humanos y macacos".

"Lo que vimos en el estudio es que durante la gestación, el feto humano registra mucha más generación neuronal que los macacos, y ya en el comienzo de la edad adulta, los seres humanos tenemos una gran producción de mielina, la sustancia que rodea a las neuronas y que está conectada con la velocidad de procesamiento de la información", detalla el investigador catalán.

La suma de estas circunstancias: una mayor generación de neuronas, más mielinizadas, y todo ello en un tiempo de desarrollo del cerebro más largo que el de los macacos, "son los tres factores que contribuyen a que nuestro cerebro haga cosas que ningún otro primate ha llegado a hacer hasta ahora", resume.

Así, nuestro cerebro y nuestras capacidades como especie humana son la combinación de los primeros meses de desarrollo, del aprendizaje que tenemos en la juventud y, sobre todo, de las condiciones que se dan en el área prefrontal del cerebro humano.

Además, el estudio revela que los genes que se encuentran más diferenciados en los humanos están relacionados con desórdenes neuropsiquiátricos como el autismo, el Alzheimer, la esquizofrenia o el Parkinson, y que se expresan de manera distinta en los humanos.

Estos genes, que son la clave de la humanización, "apuntan a periodos de desarrollo concretos, arrojando luz sobre cómo y cuándo pueden aparecer estos desórdenes en humanos", concluye. EFE

Foto: archivo/AFP

15/Mar/2019

Nuevo récord de fraudes de dominio en internet en 2018, con 3.447 casos

La Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI) recibió en 2018 una cifra récord de 3.447 denuncias por fraudes de dominio en internet, lo que supone un aumento del 12% con respecto a 2017.

15/Mar/2019

La "caída" del servicio de Facebook fue una de las más largas de su historia

Facebook indicó que la "caída" parcial de sus funciones registrada el miércoles y que también afectó a Instagram y WhatsApp duró 22 horas, lo que la convierte en una de las más largas de la historia.

14/Mar/2019

Linux, el sistema operativo con más usuarios del mundo cumple 25 años

Móviles, televisores, plataformas en internet: casi toda la informática se basa en software libre, el sistema operativo con más usuarios del mundo y responsable de la mayor transferencia de conocimiento de la humanidad, cuyo referente máximo es Linux.

Titulares por email