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Peligros por calentamiento del agua

El cambio climático calentará hasta 3,5 grados las aguas subterráneas

Se prevé que las aguas subterráneas poco profundas se calienten en promedio entre 2,1 °C y 3,5 °C para finales de siglo, según un modelo de temperatura de aguas subterráneas global pionero en el mundo.

04/Jun
2024
Por:    @luisarmando930

El Dr. Dylan Irvine, investigador destacado de la Universidad Charles Darwin (CDU), y el Dr. Gabriel Rau, de la Universidad de Newcastle, colaboraron con colegas de Canadá, Alemania y Austria para desarrollar el modelo, que tiene como objetivo revelar las implicaciones a largo plazo del calentamiento continuo de las aguas subterráneas de aguas poco profundas causado por el cambio climático.

El modelo proyecta que las tasas de calentamiento más altas se registrarán en Rusia central, el norte de China y partes de América del Norte y la selva amazónica, y también se espera que aumenten las temperaturas de las aguas subterráneas australianas. El artículo se publica en la revista Nature Geoscience.

El Dr. Irvine, del Instituto de Investigación para el Medio Ambiente y los Medios de Vida de la CDU, dijo que un aumento en la temperatura de las aguas subterráneas puede ser motivo de preocupación.

FUNDAMENTAL PARA LA VIDA

"Las aguas subterráneas son el agua que está presente debajo de la superficie de la Tierra en los espacios porosos de las rocas y los suelos. Es fundamental para la vida en la Tierra", dijo el Dr. Irvine.

"La temperatura de las aguas subterráneas puede influir en los ecosistemas, los procesos acuáticos y la calidad del agua. Si las temperaturas de las aguas subterráneas aumentan, lamentablemente muchos ecosistemas sensibles a la temperatura y dependientes de las aguas subterráneas pueden verse amenazados.

"Gran parte de la atención sobre el cambio climático se ha centrado, con razón, en los fenómenos meteorológicos y la disponibilidad de agua, pero debemos pensar de forma más amplia sobre el impacto que tendrá el cambio climático sobre las aguas subterráneas".

Desafortunadamente, para Australia, el modelo proyecta que, al igual que en otros países, se espera que las temperaturas de las aguas subterráneas aumenten.

"Nuestras aguas subterráneas aquí se calentarán, pero cuánto dependerá de si los humanos pueden o no reducir las emisiones de gases de efecto invernadero para ayudar a mitigar el cambio climático", dijo el Dr. Irvine.

"Estos aumentos de temperatura pueden afectar a procesos vitales como la química de las aguas subterráneas y la lixiviación de metales y la microbiología, que afectan a la calidad del agua".

"Si las temperaturas aumentan, es posible que veamos impactos significativos en nuestros animales acuáticos locales, incluidos sus procesos de desove, lo que afectará a las industrias y comunidades que dependen de estos ecosistemas".

El coautor y profesor de hidrogeología de la Universidad de Newcastle, el Dr. Gabriel Rau, advirtió que el calentamiento Las temperaturas de las aguas subterráneas podrían afectar negativamente a muchos ecosistemas que dependen de ellas.

Según la Organización Mundial de la Salud, actualmente solo 18 de 125 países tienen pautas de temperatura para el agua potable.

Si las aguas subterráneas continúan calentándose, también podría comprometer la seguridad del agua potable.

"Nuestro modelo estima que para el año 2099, entre 59 y 588 millones de personas en todo el mundo vivirán en áreas donde las aguas subterráneas superan el umbral más alto para las pautas de temperatura del agua potable establecidas por cualquier país", dijo el Dr. Rau.

"A medida que las aguas subterráneas se calientan, existe un mayor riesgo de crecimiento de patógenos que afectan la calidad del agua potable, lo que podría afectar la vida de muchas personas. Esto es especialmente preocupante en áreas donde el acceso al agua potable ya es limitado y en áreas donde el agua subterránea se consume sin tratamiento".

El Dr. Rau también explicó que el aumento de las temperaturas de las aguas subterráneas también plantea un riesgo económico. "Muchas industrias vitales como la agricultura, la fabricación y la producción de energía dependen de las aguas subterráneas para sus operaciones. Si las aguas subterráneas de las que dependen se calientan demasiado o se contaminan más, pueden interrumpir sus actividades y potencialmente provocar pérdidas económicas", dijo el Dr. Rau.

Foto y datos: EP vía DPA

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